试管婴儿40年间,已有700万试管婴儿出生

埃丝特·弗里德曼 (Esther Friedman) 隔着眼镜盯着生育实验室监视器,双手捧着《诗篇》。那天早些时候从一名年轻女子那里取回了八个漂亮的圆形卵母细胞。

“一个不错的数字”弗里德曼点点头说。

一名技术人员抓起一根长玻璃管,将男性生殖细胞注入其中,几分钟后,卵母细胞就结合了。八个潜在的新生命刚刚被“制造”出来。

弗里德曼——一位被准父母雇佣的东正教犹太拉比观察员——向后退了一步,垂下眼睛开始祈祷。

四十年前的这个七月,世界上第一个试管婴儿在工业城市奥尔德姆的一家英国医院诞生,预示着人类生命的创造发生了根本性的变化。

在路易丝·乔伊·布朗到来之前,满怀希望的父母一直受命运摆布,一场不孕不育的婚姻感觉像是上天的惩罚。

后来,正如参与布朗出生的一位医生所说,似乎是科学 – 而不是上帝 – 负责。

从那时起,(IVF)和相关技术已经产生了大约 700 万可能永远不会存在的婴儿——大约是巴黎、内罗毕和京都人口的总和——并且世界上的生育诊所已经发展成为价值 170 亿美元的业务。

这些程序为全世界的神学家提出了深刻的问题:生命何时开始?如果它从怀孕开始,破坏结合是否是一种罪过?什么定义了父母?母亲是提供卵母细胞还是生孩子的女人?

道德问题正迅速变得更加复杂。研究人员正在努力推进基因编辑工具,让父母可以选择或“纠正”某些偏好的特征;

科学和道德方面的风险都是巨大的——尤其是基因编辑,它可以用来生产具有超人视力、速度和智力的婴儿。“脱靶”效应不仅会导致人体的根本变化,还会导致人性的根本变化。

一些宗教领袖反对对胚胎或以可能影响后代的方式使用基因编辑,认为人类基因组是神圣的,编辑它违反了上帝对人类的计划。美国国家科学院、工程院和医学院已邀请对该技术进行宗教批评,梵蒂冈正在召开会议讨论其道德影响,其中包括本周在罗马举行的一次会议。

嘉宾名单上有哈佛大学遗传学家 George Church,他帮助启动了人类基因组计划以绘制人类 DNA,并且是 2016 年宣布计划使用基因编辑工具 CRISPR 创建合成人类基因组以推进医学研究的团队的成员。丘奇说,他相信宗教界的批评者会接受基因编辑技术,就像宗教领袖最终适应伽利略、哥白尼和达尔文的发现一样。

“在圣经中,它说我们被赋予了对地球的统治权,”丘奇说。“发明更新和更新的先进技术几乎是人性的一个关键组成部分。”

大多数主要宗教确实已经开始容忍——甚至接受——试管婴儿,它最初被视为同样警惕。但这种日益司空见惯的程序仍然受到天主教会最高层的谴责。

“技术是一件伟大的事情,但技术确实改变了我们,”美国天主教主教会议教义和规范事务秘书处执行主任迈克尔 JK 富勒牧师说。“在某些时候,我们需要问 – 它改变了我们多少,这是一件好事吗?”

世界上 76 亿人信奉约 4,200 种宗教,每种宗教对灵魂和人类命运都有不同的看法。因此,当英国科学家帕特里克·斯特普托 (Patrick Steptoe) 和罗伯特·爱德华兹 (Robert Edwards) 于 1978 年 7 月 25 日帮助生产出第一个试管婴儿婴儿时,人们对这一事件的看法充满了惊奇和怀疑。

报纸和电视报道承认体外受孕——字面意思是“在玻璃中”——的诞生是人类历史上的一个里程碑,类似于尼尔·阿姆斯特朗在月球上的行走。伦敦晚间新闻宣布 5 磅 12 盎司重的小路易丝·布朗为“超级宝贝”。新闻周刊将她的出生比作“初来者”。纽约每日新闻想知道,“试管诞生:一件幸运的事?”

一些信仰领袖——尤其是天主教徒——表达了严重的疑虑和担忧,认为出生是不自然的、不道德的并且可能是危险的。一些人想知道通过试管婴儿出生的孩子是否可能是超人、特别虚弱或受到过程中无法预见的缺陷的困扰。

布朗的父母一直在努力怀孕九年,他们看到了上帝的干预。

“路易丝真的是上帝的礼物,”莱斯利·布朗含泪告诉记者。她的丈夫约翰补充说:“我不是一个虔诚的人,但我感谢上帝让我第一次听到我们的小女孩哭。”

Steptoe 强调科学的平凡性,认为他既不是巫师也不是弗兰肯斯坦博士。

“我们只是做了很多人在各种医学领域试图做的事情——帮助自然,”Steptoe 说。“我们发现大自然无法将卵母细胞 和男性生殖细胞放在一起,所以我们做到了。”

2010 年因这一突破而获得诺贝尔医学奖的爱德华兹在挑战宗教机构的批评者方面更为直接。在 2003 年的一次罕见采访中,他告诉伦敦时报,这些实验“不仅仅是不孕不育”。

“我想确切地找出谁负责,是上帝本人还是实验室的科学家” 诺贝尔医学奖的爱德华兹说“是我们”。

许多研究团队迅速着手复制这一突破。Candice Reed 是澳大利亚的第一个 IVF 婴儿,出生于 1980 年。第一个美国人 Elizabeth Jordan Carr 于 1981 年出生。

早些年,世界各大宗教的学者都表达了对试管婴儿的不安。一些信仰团体更快地接受辅助生殖——包括在印度教、佛教和新教传统中。在其他地方,许多夫妇都在等待宗教领袖的信号。

埃及的 Gad El-Haq Ali Gad El-Haq 是一位大伊玛目,他是第一批表明立场的主要穆斯林领导人之一。1980 年,他发布了一项教令或裁决,允许试管婴儿和类似程序,只要它们涉及丈夫和妻子,并且没有来自第三方的卵母细胞或男性生殖细胞 。

大伊玛目将不育与疾病进行了比较,并注意到先知穆罕默德谈到需要寻求治疗疾病的方法,得出结论认为试管婴儿是一种治疗方法。

如果“值得信赖的医生推荐IVF并对其适当性负责,那么它是允许和必须作为对有妊娠障碍妇女的治疗。

男性应该被允许与得到卵母细胞捐助。

健康婴儿的出生总是令人高兴的。

现今已有700万以上试管婴儿健康的出生。

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